De 65-plussers onder ons zullen ze vooral van school herinneren: vroeger werden leitjes namelijk gebruikt om op te schrijven. Inmiddels is dat allang verleden tijd, het is zelfs de vraag hoe lang pen en papier nog blijven bestaan, maar leistenen worden nog steeds op allerlei manieren toegepast. In huis, in de tuin en op alle plekken daartussen.

In de bouwsector wordt de steensoort vooral gebruikt als dakpannen, met name op kerken en bungalows. In de particuliere sector neemt de populariteit van leisteen in de meeste landen af, maar in Canada wordt het nog steeds gebruikt. Vroeger was dat ook te zeggen van Nederland, Duitsland, Zwitserland en Oostenrijk. Misschien komt dat door het prijskaartje dat aan leistenen hangt: het is zeer zeker niet goedkoop. Verder brokkelt het eenvoudig af, aangezien leisteen bestaat uit opeengepakte dunne plaatjes.

Die structuur heeft echter ook voordelen. Leisteen is namelijk honderd procent waterdicht. In tegenstelling tot een materiaal als baksteen is leisteen een dichte structuur. Er zitten geen gaatjes en minuscule gangetjes in de steen: het is een solide plaat. Verder kun je leistenen eenvoudig in kleine, dunne plakjes zagen. Perfect te gebruiken als afscherming van een bloemperk of een border.

Waar die dunne plakjes niet zo sterk zijn, zijn de dikkere stukken leisteen dat wel. Daarom kun je ze ook prima als tuintegels gebruiken. Als je het geluk hebt om een grote tuin te mogen vullen met bloemen en planten kun je ervoor kiezen om een stuk wat ruiger te houden en hier en daar een grote lei neer te leggen. Het geeft een schitterend natuurlijk beeld, iets wat je met moderne tegels nooit zo goed zou kunnen bereiken. Overigens, pas wel op als het nat is: leisteen wordt spekglad in de regen!