Een bovenfrees is een machine die met een snel roterend stuk gereedschap dat op een beitel lijkt (de frees) een profiel of vorm uit een materiaal kan verspanen. Dit wil zeggen dat met behulp van de frees een hoeveelheid materiaal wordt verwijderd totdat de gewenste dikte of vorm heeft bereikt. In tegenstelling tot een tafelfrees wordt een bovenfrees in de hand gehouden. Bovenfrezen worden met name gebruikt voor de bewerking van hout.

Doordat een bovenfrees in de hand wordt gehouden dient men de veiligheid goed in acht te nemen. Het veilig werken met een bovenfrees kan worden bevorderd door:
• De bovenfrees altijd goed te onderhouden.
• Het gereedschap dat op de frees wordt geplaatst goed scherp te houden en tijdig te slijpen.
• Zowel de bovenfrees en de omgeving waarin gewerkt wordt goed schoon te houden.
• Een aanvoerapparaat te gebruiken voor het aanvoeren van materiaal. Op die manier kunnen de handen niet worden verwond doordat het materiaal waarmee men werkt kan terugslaan tegen de handen aan. Dit terugslaan kan door diverse factoren worden veroorzaakt zoals: gereedschap met een open vorm gebruiken, trillen veroorzaakt door werken met bot gereedschap of doordat het werkstuk niet op de juiste manier op de geleider of de tafel aansluit. Voert men toch handmatig door dan kan men dit het beste doen door zoveel mogelijk onderaan te frezen.
• Gebruik te maken van een duwhout om te voorkomen dat de handen in de buurt van de frees komen.
• Vooraf alles goed te controleren.